Cómo cultivar cúrcuma: guía para principiantes

La cúrcuma es una hierba perenne, relacionada con el jengibre. Dicho esto, ¡la mayoría de estos consejos de cultivo también se aplican al jengibre! Aunque el jengibre puede ser un poco más quisquilloso.

 La cúrcuma no tiene las típicas “semillas” que imaginas como la mayoría de las plantas. En su lugar, se plantan rizomas, que a su vez producen follaje sobre el suelo.

Beneficios de consumir cúrcuma

¡Miles de estudios científicos muestran que la curcumina es uno de los compuestos de hierbas medicinales más beneficiosos que existen! Con sus fuertes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, se ha demostrado que la curcumina reduce la inflamación. Asimismo, mejora la memoria, previene y retrasa el desarrollo del cáncer, aumenta la actividad antioxidante, regula la presión arterial y más. 

Cultivo de cúrcuma

La cúrcuma es una planta tropical, originaria de la India. Por lo tanto, es más feliz cuando se le proporciona abundante sol, temperaturas moderadamente cálidas y agua regular. Muchos lugares pueden proporcionar estas condiciones… ¡En verano, eso es! Sin embargo, una de las partes más complicadas del cultivo de la cúrcuma es el hecho de que tiene una temporada de crecimiento larga. La cúrcuma requiere de 8 a 10 meses de cultivo sin heladas, desde la siembra hasta la cosecha. Por lo general, se planta en el invierno y se cosecha desde el otoño siguiente hasta principios del invierno. 

  • La cúrcuma se puede cultivar al aire libre durante todo el año en las zonas USDA 8 y superiores , en el suelo o en contenedores.
  • A la cúrcuma le gusta el sol, pero es un poco sensible al calor. Crecerá bien a pleno sol o sombra parcial , pero se beneficiará de un poco de sombra por la tarde en los climas más cálidos.
  • La cúrcuma necesitará la mayor cantidad de agua mientras está creciendo activamente, pero no tanto antes de que brote. En realidad, las semillas de rizoma sin germinar son propensas a pudrirse si están en agua estancada o en un suelo demasiado empapado. Cuando se planta en el exterior, los rizomas de la cúrcuma pueden tardar muchos meses en brotar y comenzar a crecer. 
  • Elija un lugar que tenga un buen drenaje y donde pueda ajustar la humedad que reciben, en especial al principio. Por ejemplo, evite plantarlos en un lugar en el suelo donde sepa que hay charcos de agua en la primavera. 
  • Cuando estés buscando el recipiente perfecto para cultivar cúrcuma, ¡no escatimes en el tamaño! Obtenga algo tan grande como sea razonablemente posible sin que sea una carga. O planee tener varias macetas más pequeñas. Sin embargo, la cúrcuma no necesita un suelo profundo. 10 a 12 pulgadas es una profundidad adecuada.
  • El suelo ideal para cultivar cúrcuma es suelto, con buen drenaje, libre de grandes terrones o rocas, y bastante rico en materia orgánica. 
  • Para un contenedor, combine un 70-80 % de tierra orgánica para macetas con un 20-30 % de compost bien balanceado. ¡No utilice estiércol animal fresco! Es demasiado “caliente” y alto en nitrógeno.
  • Para promover un buen drenaje, la mayoría de las bolsas de tierra para macetas ya tienen piedra pómez o perlita. También puede agregar una pequeña cantidad de roca volcánica de 3/8″.
  • Los rizomas no necesitarán (ni apreciarán) fertilizantes excesivos antes de brotar. Sin embargo, puedes prepararlos para el éxito futuro aplicando un poco de fertilizante suave de liberación lenta en el suelo en el momento de la siembra

Cómo plantar y cuidar cúrcuma

Usa un cuchillo limpio para cortar los rizomas en las uniones más estrechas (donde los dedos se encuentran con la base o la “palma” de la mano) para crear varias semillas.  Haga esto al menos unos días a una semana antes de la siembra, para que los cortes tengan tiempo de formar costras y reducir la posibilidad de que se pudran y se desarrollen enfermedades. 

  • Después de cortar, coloque las piezas de cúrcuma en un lugar con buena circulación de aire para promover el secado de las áreas expuestas. (una caja de cartón abierta en una habitación libre).
  • Otra opción es almacenarlos en una capa tibia, poco profunda y húmeda de turba, fibra de coco o tierra ligera y esponjosa, como una mezcla inicial para plántulas, para estimular la brotación temprana. 

Cómo plantar rizomas de cúrcuma  

Para las personas que cultivan cúrcuma al aire libre, lo mejor es plantar rizomas cuando la temperatura del suelo es regular de 55 grados o más, con temperaturas diurnas cercanas a los 70 °F.

Haga un pequeño agujero, meta el rizoma y tápelo con cuidado. En el hoyo de plantación, coloque el rizoma con los pequeños dedos o protuberancias hacia arriba . Los brotes crecerán a partir de las protuberancias, por lo que esto los coloca en la orientación correcta desde el principio. Riegue para humedecer el suelo a su alrededor. 

Para tener en cuenta

Después de plantar, comienza el juego de espera. Como mencioné antes, la cúrcuma no solo tarda mucho en crecer, ¡sino que también tarda mucho en brotar! Si está comenzando su cúrcuma en el interior, puede brotar más rápido que la de exterior. Sin embargo, cuando plantamos rizomas al aire libre en febrero o marzo, nuestros primeros brotes no suelen asomarse a la tierra hasta julio, ¡y algunos hasta agosto!

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